Beautiful JAPAN towards 2020

愛知県:知多郡

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2017年5月12日

空手競技の見どころとは?

東京2020オリンピックで正式種目となった空手。「空手のイメージはわかるけど、競技としてどんな風に行われるのか、よくわからない」という方も多いのではないでしょうか。
実は、私たちも空手競技観戦の初心者。そこで今回は、ビューティフルジャパンで注目した空手の堀場早耶さんが取り組む、「形競技」を中心に、空手競技の見どころを紹介します。

今回、お話をうかがったのは、公益財団法人全日本空手道連盟・メディア広報委員会の・井出將周さんです。

「空手競技には、『組手』と『形』の二つがあります。 組手は二人が相対して互いに打突、蹴りの攻防を行うのに対して、形は仮想の敵を眼前に置き、攻防の技術を演武するもので、基本一人で行うものです」。
それぞれの見どころは、どういったところでしょうか。「組手の見どころは、何と言っても突き・蹴りを駆使してポイントを取り合うという部分です。現在は攻防の技術が高度化していて、一瞬の駆け引きで勝敗が決まり、一瞬も目が離せないほどです」(井出さん)

「形」の一つひとつに、身体の使い方が組み込まれている。

では、堀場早耶さんが取り組む、形の見どころは?

「形は、その人の鍛錬度と習熟度が如実に出ます。優れた演武は、一つ一つの技の正確さ、スピード、力強さが見る者に感動すら与えるものです。技から技へ変化する時、機能的な妥当性があると、そこに美的なものを感じていただけると思います。いい形は、空手技術に精通していない人にも何か訴えるものがあります」(井出さん)

井出さんによれば、あらゆる形の中には、身体の使い方がすべて組み込まれているそうです。また、「それを研究し、鍛錬を続けることで、『すごい!』と感じさせる形が打てるようになります」とも教えてくれました。
「形を極めた選手が演武をしていると、あの人の前には絶対立ちたくないと感じると思いますよ」と井出さん。
たしかに、早耶さんの演武を見たとき、その隙のない迫力に圧倒されていました。

「形」用の空手着は、生地がかたい。袖にしっかり折り目がついていて、胸元もはだけにくい。

空手競技を観るうえで知っておくべきトリビアもうかがいました。

まずは、空手着の違い。実は、組手と形では空手着が異なるそうです。「組手用は、スピードと動きやすさを重視して、着ているか着ていないかわからないぐらい、軽くて薄いもの。一方、形用は帆布(はんぷ)を使用した生地がかたいもの。
こちらは、演武の際に見栄えがよく、技の速さによって衣擦れの音が出るところがポイントです」(井出さん)もともとは同じものだったのが、競技の進化とともに、組手用は軽量化が図られていったそうです。

ビューティフルジャパンのCMで早耶さんが披露してくれた、「チャタンヤラ・クーサンクー」。

次に、形の名前。早耶さんが得意とするのは、「チャタンヤラ・クーサンクー」。これには、どういう意味があるんでしょうか。

「北谷(チャタン)という場所の屋良(ヤラ)さん流のクーサンクー、という意味ですね。空手のルーツである琉球(沖縄)の方言・地名が使われています」と井出さん。では、すべての形の名前が沖縄の方言かというと、そうではないようです。
「たとえば、スーパーリンペイという形がありますが、漢字で書けば、『百八歩』です。これなんかは中国語からでしょう」(井出さん)

ルーツは沖縄ですが、そこに日本の柔術・剣術や中国の拳法などが入って、ミックスされたのが現代の空手だそうです。そのため、形の名前からルーツをたどっていくのはあまり意味がありません。複雑に進化してきた武道ゆえに、いまのところ「諸説あり」というのが結論とのことです。

最後におさえておきたいのが、「オリンピックを前に、いま空手が世界でどれくらい人気がある競技なのか?」ということ。
「空手は世界で大人気です。現在、世界全体の空手競技人口は、1億3000万人。フランス、ドイツといったヨーロッパでは、空手の武士道精神が騎士道精神に通じることもあって大変盛んです。また、インドネシア、インド、エジプト、イランでも多いです。とくにエジプトは、教育の根幹を空手とするほど、浸透しています」(井出さん)

私たち、日本人の知らないところで、空手競技はメジャースポーツとなっていたようです。

空手愛好者 おもな国別内訳
世界空手道連盟191の国と地域での推測概数
[2016年 全日本空手道連盟 調べ]

インドネシア:500万人
インド:490万人
エジプト:400万人
日本:200万人
イラン:130万人
フランス:100万人
ブラジル:50万人
トルコ:25万人
イギリス:25万人

▼堀場早耶さんによるチャタンヤラ・クーサンクーの演武映像:
人に憧れられるすごい「形」が打てる選手になりたい 愛知・空手篇