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青森県

青森県平川市、綾瀬さんがソフトボール教室に参加!

2018年05月30日

写真:平賀東中学校ソフトボール部のみなさんの前でプレーする綾瀬さん

2018年3月、まだ雪が残る青森県平川市に綾瀬はるかさんがやって来ました。ビューティフルジャパンが注目した、今井小葉(このは)さん、芳賀梨乃明(りのあ)さんら、平賀東中学校ソフトボール部のみなさんに会うためです。しかも今回は、オリンピアンも交えたソフトボール教室にサプライズで登場。果たして、どんなソフトボール体験になったのでしょうか。

オリンピアンのソフトボール教室に綾瀬さんも参加

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綾瀬さんを迎えてくれた平賀東中の芳賀さん、今井さん、五十嵐先生

綾瀬さんが訪れたのは、平川市にある「ひらかドーム」。実はこの日、北京2008オリンピックで日本を金メダルに導いた元代表監督で青森県弘前市出身の斎藤春香さん、選手の西山麗さんらによるソフトボール教室が開かれていたのです。会場には、未来のオリンピックを目指して練習に励む市内の小・中学生たちが大集合! その中には平賀東中学校のソフトボール部の姿もありました。そこに現れた綾瀬さん。会場からは大歓声が巻き起こりました。

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ミットめがけて直球を投げ込む綾瀬さん

いよいよソフトボール教室のスタートです。平賀東中の真っ赤なユニフォーム姿の綾瀬さん。まずは、斎藤さんから基本的な投球フォームを教えてもらい、芳賀さん、今井さんとキャッチボールでウォームアップ。綾瀬さんの放った直球が「パンッ」と快音を残してミットにおさまると、会場から拍手が送られました。

バッティングとピッチングに挑戦!

バッティング練習では、西山さんがトスバッティングのデモンストレーションを見せてくれました。さずが金メダリスト、シャープな振りから鋭い当たりを連発。その西山さんのフォームを、綾瀬さんも真剣な表情で見つめていました。

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ティーバッティングでフルスイング!

初心者の綾瀬さんは、打ちやすい高さに固定されたボールめがけてスイングする「ティーバッティング」に挑戦。空振りもありましたが、初めてとは思えない豪快なスイングを見せてくれました。力強い打球を飛ばすと、斎藤さんや見守っていた選手たちから「おお〜!」と大きな歓声が上がりました。

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元日本代表監督の斎藤さんが、ボールの握り方をアドバイス

その後、芳賀さん、今井さんバッテリーの投球練習を間近で見学した綾瀬さん。斎藤さんに、「ピッチングも体験してみましょう」と促され、ソフトボールの最もメジャーな投球法である「ウインドミル」を体験。最初はなかなかボールを離すタイミングがつかめず、"暴投"する場面もありましたが、斎藤さんや芳賀さんのアドバイスを受け、最後は今井さんのミットめがけて、いいピッチングを見せてくれました。

平賀東中のメンバーとしてエキシビションマッチに出場!

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初めての試合で、綾瀬さんは緊張した面持ち

一連の基礎練習を終えた後は、いよいよ実戦です。綾瀬さんと平賀東中ソフトボール部が挑むのは、斎藤さん率いる「青森オールスターズ」。ジャンケンに勝って先攻を決めた綾瀬さんは、平賀東中の選手たちと円陣を組むと「絶対勝つぞ!」「オー!」と互いに声をかけあって試合に臨みました。

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すかさず二塁へ進塁!

2回までの変則試合。1回表、ツー・アウト・ランナーなしの場面で登場した"ピンチヒッター"綾瀬さん。平賀東中の五十嵐一徳監督にバッティングの立ち位置やタイミングについてアドバイスをもらうと、いきなり二塁手のグローブを弾く強烈な当たりで出塁! 続く芳賀さんの打席で、キャッチャーが投球を後ろへそらした隙に、すかさず二塁への進塁を果たしました。

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マウンドに立った綾瀬さんの表情は真剣そのもの

2回裏では、ピッチャーとして今井さんとのバッテリーにも挑んだ綾瀬さん。緊張からか、なかなかストライクを取れずに頭を抱える場面もありましたが、チームメイトからの「がんばれ!」という声援に支えられてなんとか投げ切り、0-0でゲームセット。最後は互いに健闘をたたえ合いました。

ソフトボールにかける夢

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綾瀬さんと夢を語る平賀東中ソフトボール部のみなさん

ソフトボール教室が終わると、綾瀬さんは平賀東中ソフトボール部のみんなと、普段の練習や将来の夢について語り合いました。冬場は雪のため、グラウンドでの練習ができません。その間は、体育館や廊下での練習やトレーニングに励んでいるそうです。そんな平賀東中の目標は、東北一に輝き、全国大会に出場すること。綾瀬さんにソフトボールの魅力を尋ねられた、キャプテンの今井さんは、「ソフトボールはチームプレイなので、ミスしてもみんなでカバーし合って、勝つも負けるも、みんなで同じ思いを味わえるのが魅力です」と答えます。

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選手たちの話に熱心に耳を傾ける綾瀬さん

東京2020オリンピックでは、3大会ぶりにソフトボールが開催されることが決まりました。「テレビでソフト(ボール)の試合はなかなか見られないから、見られることが嬉しい」と、選手たちからは喜びの声が挙がります。

写真:綾瀬さんと平賀東中学校ソフトボール部のみなさんの集合写真

斎藤さんら憧れの存在が身近にいることもあって、ソフトボールが盛んだという青森県。「将来の夢はなんですか?」 綾瀬さんの質問に芳賀さんは、「実業団に入って、五十嵐先生や家族のみんな、お世話になった人をオリンピックに招待して、自分が活躍する姿を見てほしいです」と、目を輝かせました。

ふれあい映像

青森 平賀東中学校ソフトボール部と綾瀬はるかのふれあい

Youtube動画:綾瀬はるか meets 青森・ソフトボール篇 Long Ver. 再生する

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