【山梨県】富士山の伏流水に水源を発する「忍野八海」

監修・ライター:歌なし編集部
2022年11月25日 地域

山梨県忍野村は、悠久の時を経て盆地になった場所。その名残か、富士山の伏流水に水源を発する湧水池がいくつも残っています。中でも代表的なのが「忍野八海(おしのはっかい)」。その美しさや見どころを紹介します。

忍野村と忍野八海の歴史

まず、「忍野八海」がある忍野村について。
ここはかつて大きな湖だったそうです。富士山の噴火活動とそれによる地殻変動で、湖の水が干上がり、盆地になったと伝わっています。

そうした名残か、富士山の伏流水に水源を発する湧水池はいくつか残りました。そのうちの代表的な8つの湧水池が、「忍野八海」というわけです。

厳かで神秘的な湧水池は、中世期には富士修験者の水業の霊場にもなっていたそう。その後、荒廃している時期もありましたが、今の市川三郷町の大寄友右衛門(おおよりともえもん)を中心として、地元の神社の氏子と共に再興され、富士講信者の巡礼地となりました。

夏になると、爽やかな高原の空気と清冷な湧水、豊かな自然を求めて、県内外から多くの観光客が訪れるのも納得ですね。

富士山の湧水の川「桂川」

観光客が多数訪れる「忍野八海」なのだから、湧水巡りに興味を持つ方も多いはず。
そうしたこともあり、今回は、忍野村観光案内所の日西 修(ひにし おさむ)さんにご同行いただき、見どころやポイントを解説いただきました。

最初にご案内いただいたのは、忍野村と富士山と水の関係がわかる源の川。
魚釣りをしている方もいらっしゃいました。

写真:桂川

「この川は桂川ですよ」と、日西さん。
溶岩が止まってその割れ目から湧き出す澄んだ水の美しいこと!
相当な勢いでコポコポと音を立てていました。

忍野村に最初に出てくる富士山の湧き水は、あまりにも美しく清らかです。

水中花が咲く「濁池(にごりいけ)」

写真:濁池

さて、ここからは池巡りです。
忍野八海には、1番から8番までそれぞれ名前がついていて、形も大きさも、場所も違います。

最初に向かったのは、6番目の「濁池」。
阿原川と合流するこの池では、梅花藻(ばいかも)という愛らしい水中花が咲いているのを見つけることができます。
ここの湧水は、桂川に注ぎ、相模川と合流し、長い道のりを越えて太平洋に流れ込むそうです。

池の底まで見える「湧池(わくいけ)」

写真:湧池

次に向かったのは、5番目の「湧池」です。
池底まで見えるような透明度は言葉を失うほどでした。

地下からの湧水は、富士山から20年をかけてここに集まってくるそう。溶岩や珪藻土の中をろ過されているだけあって、その水質の美しさは驚くほどです。

グリーンのような、ブルーのような、なんとも表現し難い色合いで、「忍野八海を代表する池」とも言われています。

池のそばには江戸時代から育っているご神木のニレの木があり、水面にそのどっしりとした姿を映していました。
日西さんによると、「どの池にもご神木が植えられている」とのこと。池巡りをする際にはこのご神木にもぜひ注目いただきたいです。

人工池「中池」でお土産やグルメも!

湧池から道を挟んだところにある「中池」は、人工的に造られた池。豊富な水量を誇り、ここからは富士山を眺めることもできます。
池の周りにはお土産屋さんや食事処が集中していて、忍野八海で1番にぎやかなところでもあります。

名水が育んだ名物の「忍野そば」もここでいただけます。
そのそば屋さんの脇で回る水車はなかなか風情がありますよ。

高原の涼を求めて、忍野八海を訪れてみませんか?

今回ご一緒いただいた日西さんは、ふるさと忍野案内人として、8つの池をおよそ2時間かけてゆっくり堪能するコースのガイドをし、地元の魅力を伝えています。

池と富士山の美しい景観や富士講信者の巡礼地としての歴史、「8つの池は占星術により、北極星と北斗七星の形をしている」などの逸話に耳を傾けながら巡っていくと、「美しい」だけではない特別な忍野八海巡りができるはず。

歴史や文化風俗などを含めて、2013年に「世界文化遺産富士山」の構成資産に認定された忍野八海。その厳かで神秘的な光景を楽しみに、ぜひ山梨県忍野村を訪ねてみませんか?


今回は、AMラジオ37局で放送しているパナソニック提供の長寿番組「歌のない歌謡曲」のYBS山梨放送からお届けしました。

YBS山梨放送の「歌のない歌謡曲」は、毎週月~金 午前7:00~7:15に放送しています。
お届けしているのは、塩澤 未佳子さんです。

塩澤 未佳子さん
歌のない歌謡曲

監修・ライター:歌なし編集部

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